Southern Storms, Apparent Twisters Cause Damage

Two apparent tornadoes touched down Saturday in central Arkansas, destroying shops as severe storms raking the South damaged some buildings and tore away roofs in northeast Mississippi. 

 

There were no reports of any deaths or injuries from the widespread storms, which came nearly a week after a large tornado killed 23 people in Alabama amid an outbreak of Southern twisters. 

 

An apparent tornado touched down Saturday afternoon near Carlisle, about 30 miles (50 kilometers) east of Little Rock. The second storm was near the unincorporated community of Slovak, southeast of Carlisle, said National Weather Service meteorologist Joe Goudsward. 

 

Prairie County Sheriff Rick Hickman in Arkansas said several buildings were destroyed, power lines were brought down and at least one home was damaged. 

 

“It was more than straight-line winds. One of the shops, it had debris strewn over two miles. [Another] one of them was just twisted in a big twist with metal on top of automobiles that were in there,” Hickman said. 

 

Goudsward, based with the weather service in Little Rock, Ark., said teams would be sent to assess the damage and determine the strength of those storms. 

Rural Mississippi area

 

In northeast Mississippi, strong winds tore away roofs and pulled down bricks from some buildings in the small community of Walnut, population about 3,000. Emergency Management Director Tom Lindsey, for the region’s Tippah County, said the area that was hit was very rural. 

 

Weather service meteorologist Marlene Mickelson in Memphis, Tenn., said there were no reports of injuries from the storm in Walnut. But authorities said it was still too early to tell if the damage there was caused by a tornado or by straight-line winds. 

 

A tornado watch means conditions are favorable for tornadoes and severe thunderstorms in and close to the watch area. Watches had been issued Saturday for Tennessee and Mississippi, but all were to have expired by 6 p.m. EST.

Аваков про сутички «Нацдружин»: не буде поблажливості до бойових заслуг, і хто перейшов межу, має бути покараний

Будь-який гнів має «розумні межі», і те, що влаштували під час мітингу Порошенка в Черкасах представники «Нацкорпусу», за словами Авакова, неприпустиме

Керівник Закарпаття оголосив в області вихідний на річницю проголошення Карпатської України

Голова Закарпатської обласної держадміністрації Геннадій Москаль повідомив, що підписав розпорядження про те, що п’ятниця, 15 березня, коли відзначатиметься 80-а річниця Карпатської України, на Закарпатті буде вихідним днем.

«15 березня 1939 року сойм Карпатської України проголосив державну незалежність і прийняв конституцію, в якій визначив державною мовою українську, державним прапором – синьо-жовтий стяг, гербом – зображення ведмедя з синьо-жовтими смугами й тризубом, а гімном – «Ще не вмерла Україна». Це одна з найвизначніших дат в історії Закарпаття, тому і зараз цей день заслуговує на те, щоб бути вихідним. Тим більше, що цього року маємо ювілейну річницю, яку відзначатимуть на державному рівні, а на Закарпатті – з участю керівництва держави», – заявив Москаль, який навів ці слова на своєму сайті.

За розпорядженням голови ОДА, головам райдержадміністрацій, керівникам підприємств, установ і організацій рекомендовано перенести робочий день із п’ятниці, 15 березня, на суботу, 6 квітня.

Такі розпорядження Москаль видавав і попередніми роками.

Карпатська Україна, частина довоєнної Чехословаччини з умовною автономією, проголосила державну незалежність 15 березня 1939 року після того, як чехословацька держава попередніми днями перестала існувати, ліквідована нацистською Німеччиною і її союзниками, зокрема тодішньою Угорщиною. На той час Угорщина зі згоди Гітлера вже фактично почала окупацію території Закарпаття. Новопроголошена держава, на чолі з президентом Августином Волошиним і зі столицею в Хусті, проіснувала лише лічені дні, вчинивши збройний опір переважним силам окупантів, і була повністю окупована вже 18 березня. За словами деяких істориків, фактично Карпатська Україна стала першою державою Центральної Європи, яка вчинила збройний опір нацистському блокові.

На головній площі столиці Чехії діти зачитали вірші Тараса Шевченка

У столиці Чехії Празі з нагоди відзначення 205-ї річниці від дня народження Тараса Шевченка відбулися кілька символічних акцій.

Представники посольства України в Чехії і кілька десятків дітей із української суботньої школи «Ерудит» разом зі своїми батьками зібралися біля пам’ятника Тарасові Шевченку на площі Кінських, де відбулося урочисте покладання квітів, а також конкурси для дітей.

Посольство підготувало для дітей мольберти з розмальовками від Національного музею Тараса Шевченка. Діти могли самі домалювати портрет Кобзаря чи хату, де минуло його дитинство.

Учні принесли до пам’ятника роботи Олександра Грехова: переосмислені портрети поета в різних сучасних образах масової культури.

Для учнів школи також влаштували квест містом під назвою «Ми пам’ятаємо тебе, Кобзарю», – командну інтелектуальну гру, яка крок за кроком, шляхом правильних відповідей мала привести школярів до кінцевих пунктів – пам’ятника Шевченкові, а також «Празького майдану» на Староміській площі.

«Ми сьогодні влаштували день поза школою для того, щоб ближче познайомити наших дітей із Тарасом Шевченком, і головне, щоб їм щось відклалося в голові. Щоб вони розуміли, що це не просто там якийсь геній – це людина, яка більше навіть пасує сучасності, ніж минулості», – поділилася думками з Радіо Свобода Наталія Соловчук, учителька початкових класів української суботньої школи «Ерудит».

На завершення в рамках щонедільного Євромайдану на Староміській площі у Празі діти зачитували «Заповіт» Шевченка англійською, чеською і польською мовами.

Увечері з нагоди 205-ї річниці Товариство українців у Чехії «Берегиня» і дитячий колектив «Світоч» проводять вечір пам’яті Тараса Шевченка в Будинку нацменшин Праги.

В Києві відбулася акція солідарності з кримчанами

У Києві в парку імені Тараса Шевченка 9 березня відбулася акція солідарності з кримчанами. Про це повідомляє кореспондент проекту Радіо Свобода Крим Реалії.

Організатори заходу повідомляли, що виходять на акцію 9 березня, тому що кожен рік в день народження українського поета «кримчани демонструють свою солідарність і підтримку незалежної України, ризикуючи потрапити під прес репресивної машини».

На акції зібралися близько 100 людей. Присутні виступили на підтримку політв’язнів в Росії та анексованому нею Криму.

Багато хто прийшов у футболках на підтримку засудженого в Криму українського активіста Володимира Балуха, якого етапували в колонію сусідньої Росії.

Міжнародне співтовариство визнало окупацію і анексію Криму незаконними і засудили дії Росії. Країни Заходу ввели економічні санкції. Росія заперечує окупацію півострова і називає це «відновленням історичної справедливості».

Верховна Рада України офіційно оголосила датою початку тимчасової окупації Криму і Севастополя Росією 20 лютого 2014 року.

У Львові відбулось наймасовіше виконання «Заповіту» Шевченка

Сьогодні у Львові встановлено національний рекорд – наймасовіше виконання творів Тараса Шевченка. Про це повідомляє кореспондент Радіо Свобода.

407 бандуристів із понад 30 колективів Львівщини і Львова на площі перед пам’ятником Кобзарю разом із хористами заспівали «Заповіт» і «Реве та стогне…» на слова Тараса Шевченка. Захід присвячений 205-й річниці від дня народження українського поета і художника.

«Тут зібрались різні колективи, мистецьких закладів і початкових шкіл, є професійні виконавці. Ми усіх поінформували, хто хотів, той і зголосився. Діти, які лише вивчають бандуру, теж беруть участь у цьому мистецькому дійстві», – говорить Мирослава Туркал, начальник Департаменту з питань культури, національностей та релігій Львівської обласної державної адміністрації.

Разом твори на слова Тараса Шевченка виконали бандуристи і хористи віком від 10 років і старші.

«У мене була мрія ще раніше, щоб так масово у Каневі виконати твори Шевченка. Бо Шевченко і кобзарство це дуже нероздільні поняття. Він спочатку черпав натхнення у кобзарів, а пізніше кобзарі – у його творчості. Це символічно, що сьогодні стільки бандуристів зібралось», – каже Тетяна Шаленко, керівник капели хлопців-бандуристів «Гамалія».

Раніше у Херсоні 130 бандуристів виконували твори Кобзаря і встановили національний рекорд.

СБУ підтвердила заборону в’їзду австрійському журналісту

Служба безпеки України підтверджує, що австрійському журналісту Крістіану Вершютцу заборонили в’їзд в Україну терміном на рік.

«Підставою для такого рішення стала необхідність забезпечення безпеки журналіста. Нагадаємо, що Крістіан Вершютц наголошував у своєму інтерв’ю про існуючі погрози його життю в Україні.

Для уникнення можливих провокацій під час перебування австрійського журналіста в нашій країні, СБУ відповідно до законодавства прийняла рішення про заборону йому в’їзду», – зазначили у відомстві.

7 березня перший заступник голови комітету Верховної Ради з питань свободи слова Ольга Червакова із посиланням на свої джерела в СБУ повідомила, що Вершютцу заборонили в’їзд до України на один рік.

За її словами, Вершютц «висвітлював події в Україні, широко використовуючи штампи кремлівської пропаганди, тиражуючи фейки від Russia Today», та відвідував тимчасово окуповані території Донецької, Луганської областей та Криму через неконтрольовані пункти пропуску з території Російської Федерації, чим порушив порядок перетину українського кордону.

Австрія висловила протест через рішення України заборонити в’їзд австрійському журналісту Крістіану Вершютцу.

Прокуратура АРК розслідує як воєнний злочин переслідування євромайданівців в Криму

Прокуратура Автономної Республіки Крим розслідує як воєнний злочин переслідування Росією активістів Євромайдану під час анексії Криму. Про це 9 березня повідомляє прес-служба відомства.

«Незаконна озброєна організація «Самооборона Криму» в лютому-березні 2014 року почала переслідування проукраїнських активістів у Криму, щоб полегшити спробу анексії державі-окупанту. Прокуратура АР Крим розслідує діяльність так званої «Самооборони Криму», в даний час повідомлено про підозру по статті 260 Кримінального кодексу України 134 особам, які входили до складу незаконно створеного збройного формування», – мовиться в повідомленні.

У відомстві зазначили, що «самооборона» Криму була створена «за безпосередньої участі представників країни-окупанта».

У прокуратурі АРК уточнили, що «умисні дії представників цього незаконно створеного збройного формування розглядаються прокуратурою АР Крим у контексті воєнних злочинів, а саме за статтею 438 Кримінального кодексу України (порушення законів і звичаїв війни)».

«Відповідно до норм Женевської конвенції про захист цивільного населення під час війни в 1949 році, є забороненими і залишаються забороненими в будь-який час і в будь-якому місці насильство над життям і особистістю, зокрема жорстоке поводження і тортури, знущання над людською гідністю, зокрема образливе і принизливе поводження щодо осіб, які перебувають під захистом Конвенції», – зазначили у відомстві.

У прес-службі Прокуратури АР Крим уточнили, що в ході досудового розслідування встановлено і повідомлено про підозру п’яти особам з числа членів «самооборони» Криму, серед яких один із найактивніших учасників Армен Мартоян (Самвел).

На початку 2018 року прокурора АРК Гюндуз Мамедов повідомляв, що прокуратура Автономної Республіки Крим встановила дані понад 500 членів кримської «самооборони». Пізніше генеральний прокурор України Юрій Луценко повідомив, що українські правоохоронці встановили особи 900 членів «самооборони» Криму.

«Самооборона» Криму з’явилася напередодні окупації півострова і допомагала російській анексії. 11 червня 2014 року підконтрольний Кремлю парламент півострова узаконив цю організацію, прийнявши закон про це.

Правозахисники не раз заявляли про причетність цього збройного формування до низки злочинів, велика частина з яких досі в Криму не розкрита.

Manafort’s Sentence Reignites Debate Over Criminal Justice Disparities

A federal judge’s unexpected sentencing of Paul Manafort to less than four years in prison has been decried by some critics as a mere slap on the wrist, reigniting a debate over racial and class disparities in the American criminal justice system.

On Thursday, U.S. District Court Judge T.S. Ellis sentenced Manafort to 47 months in prison, months after the former Trump campaign chairman and international political consultant was found guilty of eight counts of bank and tax fraud involving millions of dollars he made while working for Ukrainian politicians.

The sentence fell well below the 19.5 years to 24.5 years recommended under federal sentencing guidelines. But Ellis said he found the recommended sentence excessive and considered other factors in imposing a much lower sentence, including support letters by Manafort’s prominent well-wishers.

​Talk of social media, late night TV

The penalty instantly became the subject of mockery on social media and late night talk shows and sparked criticism of the often disparate outcomes of criminal cases involving white defendants with an army of high-powered lawyers and those of minority defendants aided by overworked public defenders.

Scott Hechinger, a New York-based public defender, took to Twitter to provide what he called some context to the Manafort sentence.

“… my client yesterday was offered 36-72 months in prison for stealing $100 worth of quarters from a residential laundry room,” he wrote in a post that was retweeted 54,000 times.

In an interview with VOA, Hechinger said he was not advocating a harsher sentence for Manafort.

“My reaction was one of outrage not because how relatively lenient his sentence was, I don’t want more time for Paul Manafort,” he said. “It was an outrage at the fact that my clients don’t get the same kind of mercy and individualized justice on a mass scale that he got.”

Hechinger, who is senior staff attorney and director of policy for Brooklyn Defender Services, represents predominantly black and Latino defendants.

US accustomed to long sentences

Marc Mauer, executive director of the Sentencing Project, a Washington-based research and advocacy organization, said criticism that Manafort got off easy underlines the degree to which Americans have grown accustomed to seeing people spend decades behind bars, sometimes for a third-time drug offense.

“In many other industrialized nations to get a sentence of 20 years, you’d have to kill someone, possibly several people,” Mauer said.

In recent years, racial disparities in sentencing have been on the rise. A 2014 University of Michigan study found that black defendants receive sentences nearly 10 percent longer than those of comparable whites convicted of the same crimes. A 2017 survey the U.S. Sentencing Commission put the black/white sentencing disparity in the federal system at 20 percent.

“While the laws themselves are not directly racist, what we know is that defendants of color are more likely to be sentenced to prison and more likely to do greater time in prison,” Mauer said.

​Sentencing Commission and Supreme Court

To remove disparities in sentencing in federal cases, Congress created the Sentencing Commission in the 1980s. Sentencing guidelines adopted by the commission allowed judges little leeway.

But in a landmark decision in 2005, the Supreme Court made the guidelines advisory, giving judges wide latitude in handing down harsher or more lenient sentences depending on the circumstances of a case.

“In many cases, federal judges sentence within those guideline ranges, but they’re also free to depart either above or below the range,” Mauer said.

In recent decades, however, both the federal government and states have adopted mandatory minimum sentences for drug offenses, giving prosecutors enormous power to slap stiff criminal charges against defendants in hopes of prompting guilty pleas. In 95 percent of cases, defendants plead guilty. The vast majority of them are people of color “not because they commit more crimes but because they’re targeted more for arrest,” Hechinger said.

In addition, research shows that prosecutors are more likely to give white defendants a better plea offer than black or other minority defendants, Mauer added.

Every aspect of system to blame

According to the Sentencing Project, people of color make up 67 percent of the U.S. prison population while they represent only 37 percent of the population. There are currently 2.2 million people in U.S. prisons and jails.

Jonathan Blanks, research associate at the Cato Institute’s Project on Criminal Justice, said that while racial bias is “a very real and major problem in almost every aspect of our criminal justice system,” it is a mistake to read prejudice into every lower-than-expected sentence in a high profile case.

“Moreover, it is difficult to at once argue for less-severe sentences to reduce mass incarceration and simultaneously reflexively condemn lower-than-recommended sentences just because the public has strong feelings about a given defendant,” Blanks said via email.

As for Manafort, the relatively light sentence is not the end of his legal woes. He’s scheduled to be sentenced next week in a separate case in Washington, where he pleaded guilty to two counts of conspiracy last year. Federal guidelines call for a sentence of more than 17 years.