Judge Scraps Trump Order on Oil Leasing in Arctic, Atlantic

A federal judge in Alaska has overturned U.S. President Donald Trump’s attempt to open vast areas of the Arctic and Atlantic oceans to oil and gas leasing. 

 

The decision issued late Friday by U.S. District Judge Sharon Gleason leaves intact President Barack Obama’s policies putting the Arctic’s Chukchi Sea, part of the Arctic’s Beaufort Sea and a large swath of the Atlantic Ocean off the U.S. East Coast off-limits to oil leasing. 

 

Trump’s attempt to undo Obama’s protections was unlawful and a violation of the federal Outer Continental Shelf Lands Act, Gleason ruled. Presidents have the power under that law to withdraw areas from the national oil and gas leasing program, as Obama did, but only Congress has the power to add areas to the leasing program, she said. 

 

The Obama-imposed leasing prohibitions will remain in effect unless and until revoked by Congress, Gleason said in her ruling. 

 

Trump’s move to put offshore Arctic and Atlantic areas back into play for oil development came in a 2017 executive order that was part of his energy dominance agenda. The order was among a series of actions that jettisoned Obama administration environmental and climate-change initiatives. 

 

Expanded program

The Trump administration has proposed a vastly expanded offshore oil leasing program to start this year. The five-year Trump leasing program would offer two lease sales a year in Arctic waters and at least two lease sales a year in the Atlantic. The Trump plan also calls for several lease sales in remote marine areas off Alaska, like the southern Bering Sea, that are considered to hold negligible potential for oil. 

 

Obama had pulled much of the Arctic off the auction block following a troubled offshore Arctic exploration program pursued by Royal Dutch Shell. Shell spent at least $7 billion trying to explore the Chukchi and part of the Beaufort. The company wrecked one of its drill ships in a grounding and completed only one well to depth. It abandoned the program in 2015 and relinquished its leases.  

Gleason, in a separate case, delivered another decision Friday that blocked the Trump administration’s effort to overturn an Obama-era environmental decision. 

 

Gleason struck down a land trade intended to clear the way for a road to be built though sensitive wetlands in Alaska’s Izembek National Wildlife Refuge. The Obama administration, after a four-year environmental impact statement process, determined that the land trade and road would cause too much harm to the refuge to be justified.

Trump’s then-interior secretary, Ryan Zinke, broke the law when he summarily reversed the Obama policy without addressing the facts found in the previous administration’s study of the issue, Gleason ruled.

НАБУ долучило до офіційного розслідування записи розмов депутата Кононенка, які передали «Схеми»

Національна антикорупційне бюро України долучить до офіційного розслідування про корупцію в сфері енергетики записи розмов, які передали «Схеми» – на них депутат Ігор Кононенко, екс-голови правління ПрАТ «ХК «Енергомережа» і колишній депутат Дмитро Крючков і бізнесмени Суркіси обговорюють схеми з виведення сотень мільйонів гривень з декількох українських обленерго. Ці аудіозаписи на прохання «Схем» були верифіковані американськими спеціалістами, які співпрацюють з урядом США, та оприлюднені у фільмі-розслідуванні.

«Аудіозаписи та інші матеріали, оприлюднені в розслідуванні «Схем» про корупцію в енергетиці, будуть долучені до кримінального провадження, яке розслідують детективи НАБУ», – повідомили в Бюро і додали, що записи стали матеріалами провадження щодо зловживань із боку посадовців низки обленерго, в результаті яких інтересам держави завдано збитків на понад 1,2 млрд. грн. 

Раніше «Схеми» розповіли, що депутат Ігор Кононенко, екс-голова правління ПрАТ «ХК «Енергомережа» і колишній депутат Дмитро Крючков і бізнесмени Суркіси ймовірно причетні до схем з виведення сотень мільйонів гривень з декількох обленерго, контрольний пакет акцій в яких належить державі. Організація однієї з наймасштабніших афер у сфері енергетики останніх років обговорюється на записах телефонних розмов бізнесмена Дмитра Крючкова, які отримала редакція «Схем». 

Ці записи були верифіковані за допомогою західної експертизи, проведеної на прохання журналістів «Схем» спеціалістами Національного центру медіа-експертиз Університету Колорадо в Денвері, який співпрацює з урядом США.

Журналісти проаналізували телефоні розмови, співставивши з відкритими даними, документами та реальними подіями, які стосуються періоду весни-літа 2015 року. Під час спілкування фігуранти обговорюють у тому числі незаконні способи отримання та збереження контролю над обласними енергопостачальними компаніями «Запоріжжяобленерго», «Черкасиобленерго» та «Харківобленерго», контрольні пакети акцій в яких належать державі в особі Фонду державного майна України. Також багато розмов стосуються розподілу між учасниками схеми значних сум готівкою.

НАБУ проводить офіційне розслідування про розкрадання коштів «Запоріжжяобленерго», у рамках якого вже повідомила про підозру бізнесмену Дмитру Крючкову. За словами детектива, бюро також вивчає причетність до схеми Ігоря Кононенка та братів Суркісів, останніх раніше вже викликали на допит. У записах, оприлюднених журналістами, співрозмовники, у тому числі, обговорюють і цю оборудку.

Після виходу розслідування «Схем» дІгор Кононенко депутат заявив, що готує позов на Радіо Свобода до закордонного суду.

У свою чергу, журналісти проекту Радіо Свобода «Схеми» зазначають, що не бояться суду, бо ретельно перевірили наведені у своєму розслідуванні факти.

 

Під час «Години Землі» ввечері у Києві вимкнуть освітлення на популярних об’єктах

Українська столиця сьогодні ввечері долучиться до щорічної глобальної кампанії «Година Землі» і вимкне освітлення на кількох популярних об’єктах.

«Сьогодні у Києві погаснуть Київська міська Рада, монумент Батьківщини-Мати, дзвіниця Михайлівського монастиря, дзвіниця Києво-Печерської Лаври, дзвіниця Софійського собору, монумент Незалежності, Міністерство закордонних справ та інші урядові будівлі», – повідомили в українському відділені Всесвітного фонду дикої природи.

Згідно з повідомленням, вуличні вогні на будівлях і об’єктах вимкнуть 30 березня на 1 годину з 20:30.

Акція «Година Землі» щорічно відбувається в останню суботу березня, її ініціатори закликають на годину вимкнути світло у помешканнях, в будівлях установ та організацій, а також на вуличних об’єктах, щоб привернути увагу до проблеми збереження природи.

Акцію «Година Землі» зголосилися підтримати десятки міст по всій Україні.

В СБУ повідомили про роботу патрулів спецпризначення на транспортних об’єктах по всій країні

У Службі безпеки України повідомили про початок патрулювання бійцями окремого підрозділу спецслужби транспортних об’єктів у всіх регіонах напередодні дня виборів президента України.

«Бійці спецпідрозділу ЦСО «А» СБУ розпочали патрулювання вулиць, вокзалів, автостанцій та аеропортів по всій Україні», – йдеться в повідомленні СБУ.

За даними відомства, голова СБУ Василь Грицак запевнив, що, крім спецпризначенців, до патрулювання також залучили бойові машини та безпілотну авіацію.

Напередодні у МВС повідомляли, що безпеку голосування на виборах президента гарантуватимуть понад 135 тисяч правоохоронців.

Вибори президента України відбудуться 31 березня. Для перемоги кандидат повинен здобути понад 50 відсотків голосів. Якщо цього не станеться, 21 квітня відбудеться другий тур виборів, у якому зустрінуться два кандидати з найбільшою підтримкою.

У МВС і офісі омбудсмена повідомляють про факти порушень у «день тиші»

У «день тиші» до поліції надійшло 159 заяв про порушення виборчого законодавства, повідомив перший заступник міністра внутрішніх справ України Сергій Яровий.

«79 фактів пов’язані із незаконною агітацією, вісім – із підкупом виборців, два факти – хуліганство, один – погроза фізичною розправою та 69 інших фактів», – повідомив Яровий.

За його словами, оперативний штаб МВС фіксує та перевіряє 100% повідомлень, які надходять на лінію 102, а також від правоохоронців-аналітиків.

Водночас в офісі українського омбудсмена також повідомляють про звернення щодо порушень у «день тиші».

«Сьогодні на «гарячу» телефонну лінію до Уповноваженого Верховної Ради України з прав людини надходять численні звернення громадян про розповсюдження передвиборних агітаційних матеріалів у ЗМІ та Інтернеті», – йдеться в повідомленні на сайті омбудсмена.

Водночас в офісі Людмили Денісової не вказали, скільки саме таких звернень вони зафіксували.

Сьогодні в Україні «день тиші» перед виборами президента 31 березня. Цього дня заборонено здійснювати будь-яку агітацію. 

Заарештованих кримськотатарських активістів розмістять у СІЗО в Ростовській області Росії – омбудсмен

Уповноважена Верховної Ради з прав людини Людмила Денісова повідомила, що заарештованих кримськотатарських активістів розподілять у 5 СІЗО Ростова-на-Дону та Ростовської області Росії.

«Не просто так для проведення обшуків у мікрорайоні Кам’янка міста Сімферополь було задіяно ростовских ФСБшників. Все завчасно сплановано, в тому числі переміщення. Їх розподілять у п’ять СІЗО Ростовської області. Три слідчих ізолятора розташовані у Ростові, два – у передмісті», – повідомила Денісова у Facebook.

Контрольований Росією суд в столиці Криму Сімферополі 29 березня взяв під арешт до 15 травня 23-х кримських татар за звинуваченням у приналежності до забороненої в Росії і на території анексованого нею Криму організації «Хізб ут-Тахрір». Цьогож дня заарештованих кримських татар вивезли до Росії.

Крім того, російські силовики напередодні затримали 24-го кримськотатарського активіста, який після масових обшуків в анексованому Криму перебував у розшуку.

США та ЄС засудили арешти кримськотатарських активістів і закликали Росію негайно їх звільнити.

Відтоді, як Росія захопила український півострів Крим у 2014 році, російська влада переслідує кримських татар за ймовірну причетність до «Хізб ут-Тахрір». Це глобальна організація, що базується в Лондоні і прагне об’єднати всі мусульманські країни в ісламський халіфат. В Україні вона є легальною.

Similar Death Row Cases, Different Court Rulings

Death row inmates Patrick Murphy and Domineque Ray each turned to courts recently with a similar plea: Halt my execution if the state won’t let a spiritual adviser of my faith accompany me into the execution chamber.

Both cases wound up at the Supreme Court. And while the justices overrode a lower court and allowed Ray’s execution to go forward in Alabama in February, they gave Murphy, a Texas inmate, a temporary reprieve Thursday night.

What the justices wrote suggests the opposite results came down to one thing: timing. Ray, a Muslim, didn’t ask to be joined by his spiritual adviser soon enough, while Murphy, a Buddhist, did.

​Issue raised too late

Spencer Hahn, one of Ray’s attorneys, said in a telephone interview Friday that he hoped his client had helped bring attention to the fact some inmates are treated differently when it comes to religious advisers in the execution chamber.

“I’d like to think Mr. Ray’s death was not in vain,” he said.

Hahn said the Supreme Court’s action in Murphy’s case sends a message to other corrections departments: “The Supreme Court doesn’t want to see people mistreated like this in their final moments.”

Ray, 42, was sentenced to death for the 1995 rape and murder of 15-year-old Tiffany Harville. His attorneys argued that Alabama’s execution procedure violated the Constitution by favoring Christian inmates over Muslims. A Christian chaplain employed by the prison is typically present in the execution chamber during a lethal injection, but the state would not let Ray’s imam in the chamber, arguing only prison employees are allowed for security reasons.

A federal appeals court halted Ray’s execution, but the Supreme Court reversed that decision and let it take place Feb. 7. The court’s five conservative justices said Ray waited until just 10 days before his execution to raise the issue. The court’s four liberal justices dissented. Justice Elena Kagan wrote that Ray’s request to have his imam by his side was denied Jan. 23 and he sued five days later. Ray’s imam watched the execution from an adjoining witness room.

Murphy’s plea was similar. The 57-year-old, who was among a group of inmates who escaped from a Texas prison in 2000 and then committed numerous robberies, including one where a police officer was fatally shot, became a Buddhist while in prison. He asked that his spiritual adviser, a Buddhist priest, accompany him into the execution chamber. Texas officials said no.

They argued that only chaplains who had been extensively vetted by the prison system were allowed in the chamber. While Christian and Muslim chaplains were available, no Buddhist priest was.

Religious rights

Murphy’s lawyers argued that violated their client’s rights. Justice Clarence Thomas and Justice Neil Gorsuch would have allowed Murphy’s execution to proceed. But a majority of the Supreme Court said the state can’t carry out Murphy’s execution at this time unless it permits Murphy’s spiritual adviser or another Buddhist reverend the state chooses to accompany him in the execution chamber.

Texas Department of Criminal Justice spokesman Jeremy Desel said Thursday that the state would review the ruling to determine how to respond.

Speaking just for himself, Justice Brett Kavanaugh wrote “that Murphy made his request to the State in a sufficiently timely manner, one month before the scheduled execution.” No other justice wrote separately.

Kavanaugh said the state has two options going forward: allow all inmates to have a religious adviser of their religion in the execution room, or allow religious advisers only in the viewing room, not the execution room.

Timing or something more

Robert Dunham, the head of the Death Penalty Information Center, said it’s possible something besides timing was considered by the justices.

“The more centrist conservatives on the court may have been stung by the overwhelming criticism they received from people across the political and religious and ideological spectrum” following Ray’s execution, he said.

It was not clear how many other inmates might find themselves in a similar situation. Only eight states, including Texas and Alabama, carried out executions last year.

But law professor James A. Sonne, whose Stanford clinic has studied the issue of chaplains’ presence at executions, said most of the 30 states with the death penalty allow a chaplain of the inmate’s choice to be present at the execution, though that doesn’t necessarily mean in the death chamber. He called Thursday’s ruling a “sea change.”

Chinese-American Businesswoman Accused of Selling Access to Trump

Twenty years ago, Yang Li left northeast China in the prime of her life and crossed the Pacific Ocean borne by her own American dream.

She became an American citizen, founded a spa and massage business in Florida, participated in community activities, attended events where American politicians appeared, and posted on social media photos of herself with U.S. President Donald Trump.

That photo opportunity ignited a media firestorm around Yang amid accusations that she sold Chinese businessmen access to American politicians, actions that may have violated the U.S. campaign finance laws.

Robert Kraft’s arrest

Yang’s name surfaced in the U.S. media March 8. That was days after police in Florida arrested Robert Kraft, the owner of American football’s New England Patriots, on Feb. 22, on allegations that he was soliciting prostitution at the Orchids of Asia Day Spa in Jupiter, Florida. Kraft has pleaded not guilty to the charges.

Yang told NBC News on March 20 that she sold the spa seven years ago.

At the time Kraft was arrested, Yang ran a public relations business that provided opportunities for Chinese businessmen to have access to Trump at his Florida hotel and golf course. Yang’s company, GY US Investments LLC, also helped U.S. firms “expand their brand image in the modern Chinese marketplace.” Although the GY US website is down, the business remains open, according to public records in Palm Beach County.

The Miami Herald reported a trail of campaign donations to Trump funneled by Yang through family, her work, and business associates.

Yang told NBC News she does not know Trump despite the selfie she posted after a Super Bowl football championship party Feb. 3 at Trump’s West Palm Beach golf club.

“I love Americans,” Yang told NBC, adding that she immigrated in 1999 and is now a U.S. citizen. “I love our president. I don’t do anything wrong.”

Suggestions of espionage

But media speculation about her ties to the Chinese government has dogged Yang since the days after Kraft’s arrest, as have suggestions that she may be a spy.

The result is that Democratic leadership in both houses of Congress have asked the FBI to launch criminal and anti-espionage investigations into Yang’s businesses and activities.

Yang, 45, has in turn used the media to say the American institutions she has long cherished are unfairly targeting her. She has scoffed at the spy charges and said she had never been involved with prostitution and did not violate any laws when she brought guests to Trump events.

“I’m a Republican,” she told NBC. “I am Chinese. That’s why the Democrats are investigating me.”

Yang took the English name Cindy, an homage to the American supermodel turned businesswoman, Cindy Crawford.

“I like her,” Yang told NBC News.

Entering the political fray

Yang has worked as a journalist, ran a media company and an art promotion agency, sold medical supplies, and worked in the spa/massage industry long before entering the American political fray.

Through Yang’s lawyer, Voice of America has requested the opportunity to interview Yang. Although no decision has been reached, the invitation remains open.

Yang was active in Chinese political and social circles in South Florida.

Yang served as president of the Florida branch of the Chinese Cheongsam Association, which celebrates the traditional form-fitting Chinese dress, also known as a qipao. On the website of her consulting company, Yang said she was vice president of the Miami branch of the Chinese Association for Science and Technology, USA. The association was established in 2016.

According to Chinese media reports, Yang participated in the local chapter of the Council for the Promotion of the Peaceful Reunification of China (CPPRC), which was founded in 2016. The organization is believed to have close ties to Beijing.

Yang also set up a non-governmental organization, the Women’s Charity Foundation, in 2015.

Suddenly a public figure

Outside southern Florida, Yang wasn’t a public figure until she became national news.

Cliff Zhonggang Li, executive director of the National Committee of Asian American Republicans (Asian GOP) has worked with Yang. 

“Yang Li has tried a lot of business,” he told VOA. “She’s a very energetic and capable person, and I think she’s always on the lookout for new opportunities.”

Li Zhonggang first met Yang at a May 2015 cheongsam association event she had organized. In the midst of founding the Asian GOP, Li Zhonggang pegged Yang as a people person with organizational skills.

“I thought it would be very good if her energy could help us to promote Chinese-American political participation,” Li Zhonggang said.

Yang helped mobilize more than 200 Chinese-Americans to attend a June 15 rally where Jeb Bush announced his candidacy for president. Asian GOP supporters occupied VIP seats as the group made its debut.

Volunteering as fundraiser

At other Republican Party events, Yang met Karyn Turk, who was Mrs. Florida 2016, a conservative commentator and a radio host.

“I found her to be a very friendly person, who did not have English as the first language,” Turk told VOA. “So she was kind of hard to communicate with, but she always seemed to be very friendly with a smile on her face.”

Li Zhonggang said that after the Bush rally, Yang volunteered to be a fundraiser for the Asian GOP and act as an outreach director for its Florida chapter.

Now Karyn Turk, and her husband, Evan Turk, are respectively Yang’s spokesperson and lawyer, helping Yang deal with what Karyn Turk calls “another media hype.” Li Zhonggang believes that a media “witch hunt” targeting Trump ensnared an innocent Yang.

The Turks and others who know Yang told VOA she has become caught in a web of negative exposure and false speculation. American political insiders say it’s not difficult to make contact with Trump, or other politicians, and that people who are politically active or who make donations, often have opportunities to meet high-ranking officials.

However, Li Zhonggang, of the Asian GOP, said some Chinese-Americans use photo ops with political figures to improve their visibility in the community as a way of making money for themselves.

Amid the publicity, Li Zhonggang’s organization has severed ties with Yang. He said that this is not because Yang did anything wrong, but because his organization was overwhelmed by the media “bombardment.”

​Investigation sought

Democratic leaders, including House Speaker Nancy Pelosi and Senate Minority Leader Chuck Schumer, asked FBI Director Christopher Wray last week to launch a criminal and counterintelligence investigation into Yang.

In a letter, House Democrats such as Adam Schiff, chairman of the House Intelligence Committee, wrote: “Ms. Yang’s activities may only be those of an unscrupulous actor allegedly selling access to politicians for profit, her activities also could permit adversary governments or their agents access to these same politicians to acquire potential material for blackmail or other even more nefarious purposes.”

The FBI has not commented.

Yang’s attorney, Evan Turk, said his client’s reputation had been damaged and she is another Trump supporter who’s become a media casualty.

Yang said that after the exposure, she couldn’t eat or sleep well and lost 15 pounds because, she told NBC News, “I’m so scared.”