Infighting Stalls Disaster Aid for Puerto Rico, Southeast

Six months after hurricanes devastated the Southeast, infighting among Washington’s tribes has shelved a widely backed disaster aid package that’s desperately being sought by President Donald Trump’s allies in Florida and Georgia.

Trump’s opposition to aid to Puerto Rico — slammed by back-to-back hurricanes in 2017 — has sparked a standoff with Democrats demanding more aid for the island U.S. territory. Trump is feuding with the island’s Democratic officials and railed against aid to Puerto Rico at a closed-door lunch with Senate Republicans last month.

Senate Republicans have stuck with the president so far, refusing to add more funding to help Puerto Rico rebuild its water systems or help its impoverished government with more generous disaster aid terms. Democrats in turn filibustered a $14 billion aid package over the issue last week, and the measure has languished since.

“Typically, when these kinds of things happen we figure out how to help as much as possible and do it on an overwhelming bipartisan basis and that’s what needs to be done now,” Senate Majority Leader Mitch McConnell, R-Ky., told reporters Thursday. “I think we’ll get there but it’s been a little too political in my opinion.”

Growing frustration

Now, both House and Senate are heading off for a two-week Easter recess, leaving struggling cotton farmers in the South in limbo and failing to ease food stamp cuts in Puerto Rico.

“It’s an absolute travesty that this chamber is recessing without a compromise on much-needed funding for disaster relief,” said Senate Minority Leader Chuck Schumer, D-N.Y. “From the start, Democrats have supported an all-of-the-above approach, help every part of America that’s struggling from natural disasters. We need to help everyone hurt last year, everyone hurt this year, everyone hurt in Puerto Rico, everyone hurt in the middle West, everyone hurt in Florida.”

The cross-party finger pointing has been predictable, but Republicans are also upset with the White House.

“Never before have we seen American communities that were wrecked with catastrophes neglected like this,” said Rep. Austin Scott, R-Ga., usually a Trump loyalist, in a floor speech this week. “To this day, OMB has not even submitted a request for disaster assistance, calls to White House staff have gone unheeded, and but for one tweet on April 1, it seems the president has moved on.”

Frustration is also bubbling in the Senate, where Trump allies such as David Perdue of Georgia and Rick Scott of Florida — a state that’s crucial to Trump’s re-election — are pressuring the president to deal. Scott visited with Trump on Thursday at the White House, along with Senate Appropriations Committee Chairman Richard Shelby, R-Ala.

“We’re going to discuss where we are and where we think we might be able to go,” Shelby said, telling reporters he was hoping to be able to make Democrats another offer afterward.

Partisan voting

Disaster aid bills have traditionally been nonpartisan, but hard feelings still linger from the 2012-2013 Superstorm Sandy experience, in which most Republicans voted against a huge aid package that went chiefly to Democratic New York and New Jersey. At the time, Schumer was especially upset.

Schumer led last week’s move to block the Senate measure but Democrats haven’t faced much political heat for the maneuver, and Schumer appears confident that Republicans will have to yield and give more aid to Puerto Rico.

The House passed a $14 billion measure in January but the measure got tangled up during the partial government shutdown. Earlier this week, House Appropriations Committee Chairwoman Nita Lowey, D-N.Y., unveiled a new bill with $3 billion more to respond to flooding in Midwestern states such as Iowa and Nebraska.

Trump has been slow to release already appropriated funding for Puerto Rico and critics say he has shown little urgency in helping the island. Trump attacked the island’s government at a recent meeting with Senate Republicans, telling them that Puerto Rico has gotten too much disaster help compared with states such as Texas.

AMA Blasts Reasoning for Military’s Transgender Policy

A new Trump administration regulation set to go into effect Friday directs military secretaries to kick out transgender service members who refuse to serve in their birth sex and “given an opportunity to correct those deficiencies.”

The American Medical Association told The Associated Press on Thursday the policy and its wording mischaracterizes transgender people as having a “deficiency” and defies science by classifying the need to transition to another gender among “administratively disqualifying conditions” that include those the Pentagon has labeled as a “congenital or developmental defects.” 


The new regulation strips transgender troops of rights they only recently secured under the Obama administration to serve openly and receive care if they choose to transition to another gender.

The Defense Department said its use of the word “deficiencies” is military lingo for when an individual fails to meet standards to maintain a lethal force. It is not a reference to gender dysphoria, a condition of extreme distress from not identifying with one’s biological gender, Lt. Col. Carla Gleason said.

The department says transgender people can serve if they remain in their biological sex. 


“The only thing deficient is any medical science behind this decision,” American Medical Association President Dr. Barbara L. McAneny said. 


‘Disparaging and derogatory’

Decorated Army helicopter pilot Lindsey Muller was a plaintiff in one of four lawsuits that tried to block the policy from taking effect. But the final legal injunction was lifted in March, though new legal challenges are expected.

Muller said she and other transgender troops feel demoralized. 

“Under our ethical standards, we can’t say anything derogatory against the administration, while we are being presented in a disparaging and derogatory light,” said Muller, 37, who is based in Fort Carson, Colorado.

Troops like Muller, who began openly identifying as a woman in 2016, are worried they will be discharged. The administration says it will not boot current service members who transitioned before the Pentagon issued its directive, though the government has also said it retains the right to eliminate that protection.

Muller said the policy will cost the armed forces far more in terms of losing experienced personnel like herself and training replacements than any costs associated with specialized health care for trans service members. She plans to retire from the military next year after serving 20 years.

Discharge policy

Under the new policy, a service member can be discharged based on a diagnosis of gender dysphoria if he or she is “unable or unwilling to adhere to all applicable standards, including the standards associated with his or her biological sex, or seeks transition to another gender.”

It said the discharge should come after an individual “has been formally counseled on his or her failure to adhere to such standards and has been given an opportunity to correct those deficiencies.”

The policy calls for troops diagnosed with gender dysphoria to be medically evaluated before discharging them to see if they qualify as having a disability. Otherwise gender dysphoria can be considered a “condition that interferes with military service” like sleep walking, bed wetting, motion sickness, and personality disorders.

‘Total disrespect’

“They can dress it up in whatever words they want, but when you carefully look at this it’s total disrespect for these human beings by saying a core piece of them is not acceptable,” former acting U.S. Army Surgeon General Gale Pollock said.

Pollock signed a statement with two former U.S. surgeons general and two other former military surgeons general, saying they are “troubled by the Defense Department’s characterization of the need to undergo gender transition as a ‘deficiency,’ and by the addition of gender dysphoria to official lists of ‘congenital or developmental defects’ that include bed-wetting and ‘disturbances of perception, thinking, emotional control, or behavior.”‘

An estimated 14,700 troops identify as transgender.

Military chiefs testified before Congress last year that they found no problems with transgender troops on morale or unit cohesion. Many have received medals since the armed forces welcomed them in 2016.

Transgender troops say the regulation mirrors the “don’t ask, don’t tell” policy that prohibited gay men and women from serving openly in the armed forces before Congress repealed it in 2010.


Урочище «Артезіан» в анексованому Криму під загрозою через видобуток піску – МінТОТ

Незаконна розробка кар’єрів, яку проводить російська влада в анексованому Криму, ставить під загрозу існування унікальної екосистеми на ділянці урочища «Артезіан» і завдає «величезних збитків» культурній спадщині Україні, заявили в прес-службі Міністерства з питань окупованих територій.

У відомстві нагадали, що на цій ділянці розташовано чимало архітектурних пам’яток: поселення бронзової доби, античні поселення і городища, залишки давніх середньовічних поселень, укріплень, терас, доріг, святилищ і давніх місць поховань, а також ділянки історичного культурного шару з артефактами.

Також у міністерстві зазначили, що в артезіанському водно-болотному комплексі представлені рідкісні види рослин, популяції риб, змій і птахів, які були занесені в Червону книгу України і перебувають під захистом Бернської конвенції про охорону дикої флори й фауни та природних середовищ проживання в Європі.

Читайте також: «Страху не залишилося»: хвиля пікетів кримських татар «Наші діти не терористи»

«Попри заборону Бернської конвенції і негативне ставлення місцевого населення до проведення робіт на території урочища продовжується зняття екскаваторами і бульдозерами плодородного родючого шару ґрунту і активне виймання з нього піску… За даними дистанційного зондування встановлено, що на території урочища зафіксовано збільшення ділянок, де здійснюються роботи з розробки кар’єрів», – йдеться в повідомленні.

За даними МінТОТ, в травні 2017 року загальна площа кар’єрів складала близько 32,9 гектарів, а протягом двох років їхня площа зросла до 79,3 гектарів у квітні 2019 року.

У відомстві зазначили, що пісок, який видобувають в урочищі «Артезіан», використовують для будівництва траси «Тавріда».

У міністерстві висловлюють побоювання, що видобуток піску може призвести до «знищення унікальних екосистем Кримського півострова, руйнування заповідних ландшафтів, забруднення Артезіанського водно-болотного комплексу, знищення рідкісних видів рослин, популяцій птахів, тварин та інших незворотніх негативних наслідків».

Читайте також: Тяжкохворого активіста Бекірова збираються направити на медобстеження – омбудсмен

Також у відомстві додали, що Росія порушує права власності громадян України, які гарантовані статтею 13 Конституції України, згідно з якою земля, її надра, атмосферне повітря, водні та інші природні ресурси, які знаходяться в межах території України, належать українському народу.

16 березня 2014 року на території Криму і Севастополя відбувся невизнаний світом «референдум» про статус півострова, за результатами якого Росія анексувала Крим. Ні Україна, ні ЄС і США не визнали його «результатів». Міжнародні організації визнали окупацію і анексію Криму незаконними і засудили дії Росії. Країни Заходу запровадили економічні санкції. Росія заперечує анексію півострова і називає це «відновленням історичної справедливості».

Верховна Рада України офіційно оголосила датою початку тимчасової окупації Криму і Севастополя Росією 20 лютого 2014 року.

Аваков заявив, що поліція посилила охорону Зеленського перед другим туром – УНІАН

Національна поліція охороняла кандидата в президенти Володимира Зеленського і перед першим туром виборів, однак перед другим охорону посилили – про це міністр внутрішніх справ Арсен Аваков повідомив кореспонденту інформаційного агентства УНІАН.

«Він (Зеленський – ред.) отримав охорону Національної поліції. І ця охорона у нього діяла ще з першого туру, просто коли Зеленський вийшов у другий тур, ми, безумовно, посилили цю охорону», – цитують Авакова в інформаційному агентстві.

Читайте також: «Це неправда» – екс-партнер Зеленського про вживання наркотиків

При цьому радник голови МВС Іван Варченко 8 квітня повідомляв, що штаб Володимира Зеленського звернувся до поліції з проханням надати його охорону.

В Україні нині триває виборча кампанія. За офіційними результатами першого туру виборів президента України, за Володимира Зеленського проголосували 30,24% виборців, за чинного главу держави Петра Порошенка – 15,95% виборців. Другий тур відбудеться 21 квітня.

У САП зреагували на закиди НАБУ про саботаж розслідування щодо «Укроборонпрому»

Спеціалізована антикорупційна прокуратура відкидає звинувачення у ігноруванні вимог Національного антикорупційного бюро щодо корупції в «Укроборонпромі».

«При виявленні будь-яких недоліків в роботі керівництво НАБ України, їх штатні підтримувачі всюди шукають славнозвісну «невістку», як правило, така роль відводиться прокурорам САП, суддям всіх рівнів, працівникам СБУ, поліції, депутатам, просто громадянам України та іншим, хто не підтримує генеральну лінію НАБ України», – заявили у відомстві.

У САП стверджують: прокурори погодили 50 клопотань детективів НАБУ щодо проведення обшуків у Олега та Ігоря Гладковських, посадовців державного концерну «Укроборонпром» та представників фірм-постачальників, а також 21 клопотання про тимчасовий доступ до речей та документів і три клопотання про арешт майна.

Читайте також: САП звинувачує НАБУ в помилках під час розслідування злочинів в «оборонці»

Також прокурори, додають у САП, затвердили постанову про витребування з іншого правоохоронного органу кримінального провадження, що має стосунок до цієї справи.

«Погоджуючи ці клопотання, прокурор фактично розумів, що на дев’ятий день після виходу в ефір сюжету Дениса Бігуса малоймовірно знайти якісь дані, що мають значення для кримінального провадження, однак надав згоду на їх проведення для повного, всебічного та об’єктивного дослідження матеріалів справи», – кажуть у прокуратурі.

Щоб спростувати твердження про те, що САП нібито видаляли окремі прізвища з тестів клопотань, прокурори оприлюднили текст одного з погоджених клопотань про обшук.

Раніше 11 квітня НАБУ заявило, що САП саботує розслідування щодо корупційних оборудок в оборонному секторі. Зокрема антикорупційні прокурори, заявили в Бюро, просили не згадувати у клопотаннях детективів прізвища Олега Гладковського та інших осіб, які фігурують у журналістському розслідуванні.

У лютому та березні журналісти опублікували кілька частин розслідування «Друзі президента крадуть на оборонці (секретні переписки)» про суми «відкатів» і схеми розкрадання мільйонів в оборонній сфері.

За даними журналістів, безпосереднім учасником цих схем був син колишнього заступника секретаря Ради нацбезпеки і оборони Олега Гладковського Ігор. Незабаром після оприлюднення розслідування були затримані кілька чинних і колишніх посадовців ДП «Спецтехноекспорт», що входить до складу «Укроборонпром». Їх вважають причетними до розтрати коштів держпідприємства оборонної галузі на суму 55,5 мільйонів гривень.

Олега Гладковського спочатку відсторонили від посади, а згодом і звільнили. І він, і його син відкидають звинувачення журналістів.

«Це неправда» – екс-партнер Зеленського про вживання наркотиків

Колишній учасник студії «Квартал-95» Денис Манжосов заявив 11 квітня в ефірі телеканалу «Прямий», що ніколи не бачив вживання наркотиків кандидатом у президенти України Володимиром Зеленським.

«Це неправда. Це дурість, висмоктана з пальця», – сказав Манжосов у програмі журналіста Матвія Ганапольського.

Суперник Петра Порошенка на повторному голосуванні 21 квітня, комік і керівник студії «Квартал 95» Володимир Зеленський 3 квітня висунув вимогу медичної експертизи обох кандидатів як передумову дебатів між ними, щоб «довести народові, що серед них немає ні алкоголіків, ні наркоманів».

Порошенко погодився на заклик Зеленського провести такі дебати в Національному спортивному комплексі «Олімпійський» у Києві і заявив, що чекає Зеленського для такого аналізу в медпункті НСК «Олімпійський» вранці 5 квітня. У штабі Зеленського у відповідь заявили, що не довіряють державній лабораторії, і закликали Порошенка звернутися до «незалежної лабораторії».

Врешті вранці 5 квітня обидва кандидати здали аналізи в різних місцях: Порошенко на «Олімпійському», Зеленський у приватній лабораторії.

За лічені години було оголошено про перші попередні результати аналізів – відсутність психоактивних речовин у пробах обох кандидатів, і Порошенка, і Зеленського. Але фахівці звернули увагу, що для повноцінного аналізу необхідні принаймні дні чи й тижні, але не години.

У штабі Порошенка і серед його прихильників висловили сумніви в незаангажованості і професійності лабораторії, яку відвідав Зеленський: у її документах виявили значну кількість помилок і невідповідностей, а керівникові лабораторії пригадали політичні симпатії до Зеленського, висловлювані ним і в українських засобах інформації, і на державному телебаченні Росії.

Чинне законодавство не зобов’язує кандидатів на посаду президента надавати медичні довідки.

Насіров знову програв суд лікарю, який свідчив проти нього в суді – і має виплатити йому компенсацію

Суд відхилив апеляцію екс-голови Державної фіскальної служби та колишнього кандидата в президенти Романа Насірова на рішення Шевченківського районного суду Києва, який раніше відмовив йому у позові до лікаря Максима Соколова. Соколов свідчив у кримінальному провадженні щодо посадовця. Також суд зобов’язав Романа Насірова виплатити лікарю Соколову компенсацію в розмірі 13 тисяч гривень.

Як повідомляє ГО «Центр протидії корупції», екс-очільник ДФС просив суд визнати протиправним розголошення медиком даних про стан його здоров’я під час судового засідання, коли йому обирали запобіжний захід, без його згоди. І вимагав 2 мільйони гривень відшкодування – від лікаря і від медзакладу.

Сам Насіров після засідання заявив, що, на його думку, він з адвокатами зібрав достатньо доказів – і планує незабаром подавати новий позов.

У грудні 2018-го Шевченківський районний суд Києва відмовив поновленому очільнику Державної фіскальної служби України Роману Насірову в позові до лікаря Максима Соколова, який свідчив у кримінальному провадженні щодо посадовця. Насіров вимагав від лікаря один мільйон гривень компенсації.

Лікар Максим Соколов – інтервенційний кардіолог, який працює в Інституті кардіології імені академіка Миколи Стражеска. НАБУ зверталося до його інституту з проханням здійснити обстеження стану здоров’я Насірова. Пізніше, як голова комісії, він давав свідчення у суді у справі посадовця.

31 січня Кабінет міністрів України звільнив Романа Насірова з посади голови ДФС.

15 лютого Насіров попросив Окружний адміністративний суд Києва поновити його на посаді голови Державної фіскальної служби. А 11 грудня Окружний адміністративний суд Києва поновив його на посаді голови Державної фіскальної служби України.

За даними слідства, Насіров причетний до так званої «газової схеми Онищенка» і впродовж 2015 року ухвалив низку «безпідставних і незаконних рішень» про розстрочення сум платежів з рентної плати за користування надрами для задіяних у схемі компаній на загальну суму понад мільярд гривень. Слідство вважає, що такими рішеннями державі завдано збитків на суму майже 2 мільярди гривень. Захист Насірова і він сам ці звинувачення заперечують.

Потепління в Україні очікується з 18 квітня – синоптики

Прохолодна і переважно дощова погода в Україні триватиме щонайменше тиждень. Як повідомляють синоптики, найближчими днями буде хмарно, пройдуть короткочасні дощі, температура повітря вночі складатиме 4-6 градусів тепла, вдень – 6-9 градусів; поступове підвищення температури повітря до +12 і вище очікується після 17 квітня.

«В першiй декаді мiсяця в Українi завершується перехiд середньої добової температури повiтря через +5 у бiк пiдвищення. Перехiд через +10 градусів здiйснюється  в другiй половинi квiтня, в Карпатах i горах Криму – у травні», – повідомили в Укргідрометцентрі.

Найближчої доби, 12 квітня, в Україні прогнозують дощі з денною температурою повітря +8+12.

«У Києві 12 квітня – часом дощ, вітряно, +8+9 градусів. Тобто куртки, пальто, парасолі, шалики нешовкові, кросівки не з тканини. Потепліє, орієнтовно, аж з 18 квітня», – написала на сторінці у Facebook синоптик Наталка Діденко.

На 10-11 квітня у високогір’ї Івано-Франківської та східної частини Закарпатської області зберігатиметься значна сніголавинна небезпека (3 рiвень).

За даними Укргідрометцентру, 12 квітня у високогір’ї Івано-Франківської та східної частини Закарпатської областей зберігатиметься значна сніголавинна небезпека (3 рiвень). А от у Київській області 11-14 квітня утримається висока (4 класу) пожежна небезпека.