Trump Denies Telling NRA More Background Checks for Gun Buyers Are ‘Off the Table’  

President Donald Trump is denying reports he told the NRA chief that expanded background checks for gun buyers are “off the table,” and now says he backs such measures.

Trump spoke to reporters outside the White House Wednesday as he appears to waver back and forth on how he plans to address gun violence in the United States.

He said Wednesday he is considering ways to make background checks stronger, but warned of what he calls the “slippery slope” he believes would restrict legal gun ownership.

“I want guns in the hands of people that are mentally stable,” Trump said Wednesday. “I want them to be easily able to get a gun. But people who are insane, people who are sick, I don’t want them to be able to get a gun.”

Trump expressed strong support for more background checks after two gunmen massacred 31 people earlier this month in EL Paso, Texas, and Dayton, Ohio.

FILE – National Rifle Association Executive Vice President Wayne LaPierre speaks at the NRA Annual Meeting of Members in Indianapolis, Indiana, April 27, 2019.

But he seemed to grow lukewarm toward tougher gun measures after conversations with Wayne LaPierre, head of the National Rifle Association, White House officials have said.

A report by The Atlantic magazine Tuesday said Trump told LaPierre that expanded background checks were “off the table.”

Trump said Wednesday, “We have a lot of background checks right now, but there are certain weaknesses. We want to fix the weaknesses.”

He has also noted that many of his supporters are strong believers in the Second Amendment of the U.S. Constitution, which guarantees citizens the right to own guns.

Some Democrats who wholly support more gun control say they are upset with Trump’s perceived back-and-forth on background checks.

“It’s time for Republicans and President Trump to decide whose side they’re on,” Connecticut Sen. Chris Murphy said. “Are they going to stand with 90% of Americans who want universal background checks, or are they going to once again kowtow to the desires of the gun lobby?”

Senate Majority Leader Chuck Schumer tweeted that Trump’s “retreats are heartbreaking, particularly for the families of the victims of gun violence.”

FILE – Senate Minority Leader Chuck Schumer heads to a briefing on Capitol Hill in Washington, July 10, 2019.

White House and congressional teams from both parties have been talking about ways to strengthen gun laws. But the NRA has been a major force on Capitol Hill in opposing more regulations. 

A gunman killed 22 people at a Walmart store in El Paso Aug. 3 in a shooting that appears to have targeted Mexicans. The suspect is in jail.

Hours later, another gunman shot and killed nine others in Dayton before police killed him. The motive for that attack is still unclear

Both shooters used military-style assault weapons.

The killings, along with past mass shootings and a recent spate of threatened shootings, have renewed the nationwide debate over gun control in the U.S.

Putin: US Missile Test Raises New Threats to Russia

Russian President Vladimir Putin said Wednesday that the test of a new U.S. missile banned under a now-defunct arms treaty has raised new threats to Russia and will warrant a response.

The U.S. tested a modified ground-launched version of a Navy Tomahawk cruise missile that accurately struck its target more than 500 kilometers (310 miles) away. Sunday’s test came after the U.S. and Russia withdrew from the 1987 Intermediate-range Nuclear Forces (INF) Treaty that banned such weapons.

Speaking after talks Wednesday with Finnish President Sauli Niinisto, Putin argued that the quick test indicated the U.S. had begun work on the missile long before declaring its intention to withdraw from the pact.

FILE – The Defense Department conducted a flight test of a conventionally configured ground-launched cruise missile at San Nicolas Island, Calif., Aug. 18, 2019. (Photo courtesy of Defense.gov)

“The Americans have tested this missile too quickly after having withdrawn from the treaty,” Putin said. “That gives us strong reason to believe that they had started work to adapt the sea-launched missile long before they began looking for excuses to opt out of the treaty.”

The U.S. has explained its withdrawal from the treaty by Russian violations — the claim Moscow has denied.

The Russian leader said that Russia would also work to design such weapons, but reaffirmed that it wouldn’t deploy the missiles previously banned by the INF treaty to any area before the U.S. does that first.

Putin charged that Sunday’s test was performed using a launcher similar to those stationed at a U.S. missile defense site in Romania. He argued that the Romanian facility and a prospective similar site in Poland could also be used for missiles intended to hit ground targets instead of interceptors.

“Such missiles could be launched from facilities in Romania, as well as those to be deployed in Poland,” he said. “It only requires software tweaks. I’m not sure that our American friends will share the information about which software they use even with their European partners.”

He said that for Russia that means “the emergence of new threats, to which we will react accordingly.”

Trump Says He Wants Russia Back at G-7 Summits  

U.S. President Donald Trump said Wednesday he wants Russia back at the Group of Seven summits of the world’s leading economies, even though it still controls Ukraine’s Crimean Peninsula.

Moscow was booted from the group over its unilateral 2014 annexation of the peninsula.

As the G-7 leaders head to the French Atlantic seaside town of Biarritz for their annual meeting this weekend, Trump said it would make sense for Russian President Vladimir Putin to be part of the group again.

Trump seemed unconcerned that Russia considers Crimea part of its territory, instead blaming former U.S. President Barack Obama for Russia’s takeover of Crimea.

“They took over during [Obama’s] term, not mine,” Trump said. “The fact is President Putin totally outsmarted President Obama on Crimea and other things. He made a living on outsmarting President Obama and frankly because of it, Obama was upset and he got [Putin] out of what was the G-8 into the G-7.”

FILE – Then-U.S. President Barack Obama (L) meets with Russian President Vladimir Putin during the G-8 Summit at Lough Erne in Enniskillen, Northern Ireland, June 17, 2013.

“We spend a lot of time talking about Russia at those meetings and they’re not there,” Trump told reporters Wednesday as he fielded questions on the White House driveway. “I think it would be a good thing if Russia were there, so we could speak directly, not have to speak by telephone.”

Trump added, “We’re looking for world peace, trade and other things. It would be a lot easier to have Russia in where they had always been.”

A day earlier, Trump said that if another country at this week’s summit moved to readmit Russia, “I would certainly be disposed to think about it very favorably.” 

The G-7 includes Canada, France, Germany, Italy, Japan, the United Kingdom, and the U.S., described by the International Monetary Fund as the world’s seven largest advanced economies, representing 58% of the global net wealth. China is the world’s second-biggest economy, after the U.S., but is not part of the G-7. Russia has the world’s 12th largest economy.

It was not immediately clear whether any of the other countries support Russia rejoining the G-7 to again make it the G-8. 

The White House says Trump and French President Emmanuel Macron agree that Russia should be invited to the 2020 G-7 meeting, when Trump is hosting it in the United States.

French President Emmanuel Macron, right, and Russian President Vladimir Putin pose for a photo during a meeting on the sidelines of the G-20 summit in Osaka, Japan, June 28, 2019.

However, Macron took a firmer stance Wednesday against simply letting Russia rejoin the G-7 without resolving the Ukraine conflict, where, aside from the Crimean annexation, Russian-supported insurgents have fought Ukrainian forces in eastern Ukraine for years, killing thousands.

“I think to say that without any conditions Russia can return to the table would be signing off the weakness of the G-7,” Macron said. “It would be a strategic error for us and the consecration of this age of impunity.”

Macron said that while it is important to discuss international affairs with Russia, the Ukraine crisis must be resolved before Russia can return to the G-7.

 

4 Students Shot at Block Party near Clark Atlanta University

Four college students were wounded when a gunman opened fire into a crowd of 200 people outside a library near Clark Atlanta University and then escaped in the chaos, authorities said.

All four injured women were in stable condition after the gunfire, which happened shortly after 10:30 p.m. Tuesday. None of their injuries were life-threatening, Atlanta police said.

The shooter had not yet been apprehended Wednesday morning.

The four students were shot outside a library that serves Clark Atlanta and other nearby historically black colleges.

The block party, held the night before the first day of classes, was celebrating the end of orientation for new students.

“Parents should send their kids away and think they’re OK,” Clark Atlanta junior Brooklyn Scott told The Atlanta Journal-Constitution.

Scott said the shooting underscores the need for more campus police officers and security measures.

“Anyone can get on this campus,” sophomore Jasmine Phelps told the newspaper.

On Wednesday, there was a heavy security presence on campus and in front of the library. A couple of Atlanta police officers stood on a corner across the street.

Investigators on Wednesday were checking surveillance cameras in the area, Atlanta police spokesman Carlos Campos told The Associated Press. Police wouldn’t say what the cameras might have captured.

The gunshots began after an argument broke out between two parties and someone opened fire, investigators said. Video aired by WXIA-TV shows dozens of students running frantically after the gunshots were heard.

“It appears there were two separate groups that were targeting each other, and these people were just caught in the crossfire,” Atlanta police Capt. William Ricker told reporters.

Two of the victims are 17-year-old and 18-year-old students at Spelman College, a nearby all-women’s school. Investigators believe the other two women are 18-year-old and 19-year-old Clark Atlanta students, police said.

Clark Atlanta’s Office of Religious Life announced a prayer vigil for Wednesday evening. “Evil will not have its way on our campus,” it said on social media.

Some students Wednesday discussed the shooting among themselves as they walked past the library. Security guards did not permit interviews with the students in front of the library, which is private property.

“We are asking our faculty to be aware and prepared to support those students experiencing the effects of this incident, Lucille Mauge, Clark Atlanta’s interim president, said in a message to students.

Atlanta police routinely work with Clark Atlanta’s police department, as they do with campus police at other schools in the city such as Georgia State University and the Georgia Institute of Technology.

“We’re always very much aware when school is open at the campuses inside the city of Atlanta and we do make a concerted effort to work closely with the campus police, and make sure we properly patrol our areas,” Campos said.

 

Лавров застеріг від «гонитви за сенсацією» в питанні обміну

Міністр закордонних справ Росії Сергій Лавров закликає не гнатися за сенсацією в питанні обміну утримуваними особами між Росією й Україною.

«Для того, щоб просувати цю тему, потрібно домовлятися не тільки в принципі, а й погоджувати конкретні правові, технічні, організаційні аспекти. Потрібно не забувати про те, що йдеться про долі людей, і тут потрібна не гонитва за сенсацією, щоб встигнути першим про щось повідомити, а кропітка робота на результат», – сказав Лавров 21 серпня в Москві після переговорів із міністром закордонних справ Німеччини Гайко Маасом.

Раніше заступниця міністра закордонних справ України Олена Зеркаль в інтерв’ю агентству «Інтерфакс-України» заявила, що після зустрічі президента Франції Емманюеля Макрона і президента Росії Володимира Путіна від Кремля очікують звільнення українських політв’язнів.

«Ці питання обговорювалися, і від Путіна очікують подальших кроків», – сказала Зеркаль.

19 серпня Макрон прийняв Путіна у Франції. Після переговорів президенти заявили про необхідність нової зустрічі у «нормандському форматі» вже найближчим часом. Він створений для вирішення збройного конфлікту на Донбасі. До «нормандської четвірки» входять Україна, Франція, Німеччина та Росія.
20 серпня російська журналістка і громадська активістка Вікторія Івлєва повідомила, що адміністрація московського слідчого ізолятора «Лефортово» прийняла передачі для п’ятьох утримуваних Росією українців – Володимира Балуха, Станіслава Клиха, Олександра Кольченка, Павла Гриба та Миколи Карпюка.
21 серпня Івлєва розповіла, що адміністрація «Лефортово» прийняла передачі для трьох інших українців, утримуваних російською владою – Романа Сущенка, Олексія Сизоновича і Євгена Панова.
До цього українці перебували в місцях позбавлення волі інших російських регіонах.
За даними Міністерства закордонних справ, Росія незаконно утримує понад 70 українців. До цього числа не входять 24 українські моряки, захоплені Росією біля Керченської протоки наприкінці листопада 2018 року.

2 US Service Members Killed in Afghanistan

Two U.S. service members were “killed in action” Wednesday in Afghanistan, the U.S. military said, as talks between the U.S. and the Taliban were set to resume in Qatar. 
 
U.S. officials confirmed this was an active combat situation but would not say which enemy the U.S. troops were fighting. An official with the Resolute Support Mission in Afghanistan told VOA an investigation was continuing. 
 
The identities of the two service members were not released, pending notification of their next of kin. 
 
The Trump administration and the Taliban have been negotiating to find a way out of the United States’ longest war. 
 
U.S. President Donald Trump shared details of the meetings with reporters on Sunday as he headed back to the White House from New Jersey, suggesting a U.S. troop drawdown plan was still in the works. 
 
“We’re having very good discussions [with the Taliban]. We will see what happens. We’ve really got it down to probably 13,000 people [troops], and we’ll be bringing it down a little bit more and then we will decide whether or not we will be staying longer or not,” he said. 
 
The U.S. plans to leave behind a “very significant intelligence” force, Trump stressed, for operations against the Islamic State group and al-Qaida, maintaining that Afghanistan remained “a breeding ground” for terrorists. 

Адвокати припускають, що Едема Бекірова переведуть під домашній арешт

Кримськотатарського активіста Едема Бекірова, який перебуває в медсанчастині СІЗО №1 Сімферополя, ймовірно, переведуть під домашній арешт за підсумками медичного обстеження. Таку думку в коментарі проекту Радіо Свобода Крим.Реалії висловили адвокати обвинуваченого Олексій Ладін та Іслям Веліляєв.

«Коли ми клопотали перед адміністрацією СІЗО про проведення повторного медичного висновку, то долучили свій, незалежний, медичний висновок. У ньому сказано, що у Бекірова є хвороба в області неврології, що перешкоджає його перебуванню в СІЗО. Ми висловлюємо обережний оптимізм, що після чергового обстеження, лікарі встановлять правильний діагноз і дадуть відповідний висновок (про неможливість утримання Бекірова в СІЗО – ред.)», – розповів Ладін.

На питання про те, як захист розцінює ймовірність домашнього арешту для Бекірова, інший адвокат Веліляєв відповів, що «позитивно».

«Тільки позитивно. Я сподіваюся, що з урахуванням тієї хвороби в області неврології, яка у нього є, буде схвалене рішення, що він не може перебувати в СІЗО. Надалі на першому ж судовому засіданні захист або прокуратура клопотатиме про зміну запобіжного заходу Бекірова на домашній арешт», – пояснив адвокат.

У Криму на 27 серпня запланували шпиталізацію кримськотатарського активіста Едема Бекірова, обвинуваченого в зберіганні боєприпасів. Як повідомила у Facebook український омбудсмен Людмила Денісова, Бекірова переведуть у «Республіканську лікарню неврології цивільного типу для подальшого стаціонарного обстеження, що триватиме 7-8 днів».

Напередодні підконтрольний Росії Верховний суд Криму скасував етапування Бекірова в Красноперекопськ.

Європейський суд з прав людей 11 червня виніс рішення у справі активіста, обвинуваченого в анексованому Криму в незаконному зберіганні боєприпасів і вибухівки. Зокрема, ЄСПЛ постановив терміново помістити Бекірова в лікарню.

Російські слідчі, попри це рішення суду, відмовлялися шпиталізувати активіста.

Едема Бекірова затримали на в’їзді в анексований Крим у грудні 2018 року. Він відкидає всі звинувачення на свою адресу.

 

Організація Transparency International назвала Київ однією з найпрозоріших європейських столиць

Міжнародна антикорупційна організація Transparency International назвала Київ однією з найпрозоріших європейських столиць. Такими є результати пілотного дослідження, яке проводили представники Transparency International з 20 країн.

Крім Києва, до переліку найпрозоріших європейських столиць увійшли Вільнюс (Литва), Мадрид (Іспанія), Прага (Чехія), Приштина (Косово) і Таллінн (Естонія). Ці міста набрали щонайменше 75% від загальної кількості балів.

«Київ опинився в лідерах цього пілотного дослідження, зокрема, завдяки зручній національній системі публічних закупівель ProZorro, публічному реєстру електронних декларацій і повноті інформації на сайті КМДА. Але водночас у нас немає реєстру лобістів, як, наприклад, у Мадриді, інформації про зарплату мера та його радників», – розповів виконавчий директор «Transparency International Україна» Андрій Боровик.

Експерти враховували наявність і доступність даних про бюджет міста й закупівлі, про мера, депутатів та їхню роботу, а також доступ до публічної інформації.

Зеленський на першому засіданні Ради запропонує відтермінувати штрафи за нерозмитнені авто

Президент України Володимир Зеленський на першому засідання Верховної Ради дев’ятого скликання запропонує відтермінувати штрафи за нерозмитнені автомобілі, повідомив Офіс президента.

«Наразі цей законопроєкт є пріоритетним, і він буде знову внесений для розгляду на першому ж засіданні парламенту нового скликання. Верховна Рада має підтримати законопроєкт, і штрафні санкції будуть відтерміновані», – заявив заступник керівника Офісу президента Руслан Рябошапка.

За його словами, застосування штрафних санкцій планують відкласти на три місяці. За цей час будуть напрацьовані законодавчі ініціативи для врегулювання проблем, які виникають при розмитненні автомобілів, і встановити пропорційні штрафні санкції у разі порушення законодавства.

Із 22 серпня набувають чинності штрафи за перевищення терміну перебування на території України нерозмитнених автомобілів (до 170 тисяч гривень або конфіскація транспортного засобу за рішенням суду).

Перше засідання Верховної Ради дев’ятого скликання має відбутися 29 серпня.

В Офісі президента оцінюють кількість нерозмитнених автомобілів у близько 800 тисяч.

Верховна Рада України продовжила пільговий період для розмитнення «євроблях» ще на 90 днів на засіданні 16 травня. Це сталося на тлі протестів власників таких авто під стінами парламенту.

Попередніми роками через прогалину в законодавстві громадяни України масово користувалися автомобілями на іноземній реєстрації, постійно утримуючи їх у режимі «тимчасового ввезення» і не сплачуючи до бюджету належних платежів. У першу чергу йшлося про старі авта з «єврономерами» – реєстраційними номерами країн Європейського союзу, через що їх неформально назвали «євробляхами». Плани перекрити цю можливість, а потім ухвалення законів про це викликали акції протесту користувачів цих авт-«євробляхерів», із перекриттям автомобільних доріг і прикордонних пунктів пропуску.

25 листопада 2018 року в Україні почали діяти закони про розмитнення автомобілів на «єврономерах». Вони, зокрема, встановили новий порядок обчислення акцизу на ввезені автомобілі, який зменшив його величину порівняно з попередніми нормами; ставки мита, податку на додану вартість і збору в Пенсійний фонд лишилися незмінними.

ОБСЄ: поточне перемир’я на Донбасі є «найдієвішим»

Спецпредставник ОБСЄ у Тристоронній контактній групі Мартін Сайдік назвав «найдієвішим» оголошене від 21 липня перемир’я на Донбасі. Він сказав про це 21 серпня у Мінську після засідання Тристоронньої контактної групи.

За словами Сайдіка, порушень режиму тиші тепер менше, ніж раніше, протягом місяця немає жертв серед цивільних, хоча одна людина була поранена.

Речниця представника України на переговорах Дарка Оліфер також заявила про «сприятливий вплив на безпекову ситуацію на Донбасі» оголошеного місяць тому режиму тиші.

«Тристороння контактна група відзначила, що в цілому режим тиші, оголошений 21 липня 2019 року, має сприятливий вплив на безпекову ситуацію на Донбасі, хоча, на жаль, не обійшлося без втрат. Подальше безстрокове дотримання режиму тиші є особливо важливим у контексті початку нового навчального року», – написала вона у фейсбуці.

Тристороння контактна група щодо врегулювання ситуації на Донбасі оголосила про чергове припинення вогню, починаючи з півночі 21 липня, так зване «літнє» або «хлібне». Воно, як і попередні, було проголошене як всеосяжне, безумовне, стале і безстрокове. Та, як і всі попередні, воно було порушене майже відразу після заявленого початку і відтоді порушується постійно.

Припинення вогню й раніше не раз проголошувалися як «безстрокові і сталі», але порушувалися практично відразу. При цьому сторони заперечують свою вину в цих порушеннях і звинувачують противників у провокаціях.

Унаслідок російської гібридної агресії на сході України з квітня 2014 року, за оцінками ООН станом іще на 31 грудня 2018 року, загинули від 12 тисяч 800 до 13 тисяч людей.